Alpage de la Frédière - Saint Jean d'Arves - Maurienne

Instants Beaufort

Alpage de la Frédière - Saint Jean d'Arves - Maurienne

Instants Beaufort
A 1800m d’altitude, sous la Pointe du Châtel, nous retrouvons Patrick Sibué et sa famille près de l’Altiport de Saint Jean d’Arves.
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C’est un alpage atypique, reflet de toutes les particularités que recèle l’histoire de la vallée des Arves et de ses producteurs de fromage Beaufort.

La Coopérative Laitière de la Vallée des Arves a plus d’une particularité dans son sac !

Née sous l'impulsion d'une poignée d'agriculteurs, cette coopérative a vu le jour en octobre 1965 avec la volonté d'organiser le ramassage et la vente du lait pour les communes d’Albiez le Vieux, Saint Jean d'Arves et Saint Sorlin d'Arves.

Bénéficiant ensuite, dès 1968, de l'intégration de la Maurienne dans la zone d'Appellation d'Origine Protégée du Beaufort (avec les vallées du Beaufortain, de la Tarentaise, et du Val D'Arly en partie), la Coopérative Laitière de La Vallée des Arves créée un atelier de fabrication pour transformer directement le lait en fromage Beaufort.

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Plus petite coopérative de la zone Beaufort, elle compte 20 agriculteurs chez qui elle assure la collecte du lait 365 jours par an. Et pas de n’importe quelle manière : le lait est ramassé de manière artisanale dans des « bouilles » de 40 litres. Dernière coopérative à utiliser ce système, il leur permet de garantir la qualité du fromage Beaufort et de préserver les caractéristiques physiques et organoleptiques du lait cru de nos belles vaches tarines et abondances

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Patrick et sa femme Fabienne, a qui nous rendons visite pour cet Instant Beaufort sont des figures importantes de la coopérative.

Patrick livre son lait depuis 30 ans par un câble appelé le « lait express ». Ce système existait dans de nombreux hameaux isolés pour la livraison des vivres et du lait, mais c’est aujourd’hui une exception.

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Fabienne est salariée à la coopérative laitière et aide son mari sur l’exploitation. Vente, circuit de visite, préparation des commandes, elle connait sur le bout des doigts l’histoire de cette coopérative et le métier de producteur. 

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A travers le fromage Beaufort, le maintien d'une agriculture dynamique dans la vallée permet l'entretien de plus de 2 000 hectares qui serviront de terrain de jeux aux multiples sports d'hiver comme aux activités estivales. L’alpage de la Frédière accueille un altiport « école ». C’est donc Fabienne et Patrick qui entretiennent la piste d’atterrissage et de décollage. Le propriétaire des lieux souhaite qu’à chaque 14 juillet l’altiport soit fauché. Patrick et Fabienne fauchent donc et récupèrent le foin pour nourrir, en partie, leurs 32 vaches laitières.

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Venez nous retrouver sur les Instants Beaufort pour connaître tous les secrets de nos alpages et de notre filière !